Acercarnos a las estrellas | We can approach to the stars

13 May 2017

Gracias a sus cielos oscuros y despejados casi todo el año, La Palma se ha convertido en uno de los enclaves más privilegiados del planeta para la observación astronómica. Con calidades ambientales únicas, pero también comprometida a defender la calidad del cielo nocturno y a facilitar a las personas el acceso a la a luz de las estrellas (una Ley obliga desde 1988 al control de la contaminación lumínica regulando el alumbrado público y controlando las rutas de comunicación aéreas), La Palma está certificada como la primera reserva Starlight del mundo por la UNESCO. 

 

Nuestro cielo se puede disfrutar simplemente al levantar la vista por la noche, pero también podemos acercarnos a las estrellas de maneras más didácticas. Una, son las visitas guiadas al observatorio del Roque de Los Muchachos. Inaugurado en 1985, y localizado a 2400 m de altitud, es uno de los complejos de telescopios más completos del mundo. Identificados por el tamaño de su espejo primario, la mayoría de ellos trabajan en un rango de longitudes de onda óptica a infrarroja. Es el caso del Gran Telescopio de Canarias (GRATECAN: 10,4 m diámetro de espejo), el mayor del mundo en este rango y uno de los más avanzados. También hay otros telescopios muy excepcionales como el llamativo MAGIC’s usado para estudiar energías (rayos gamma), o el SuperWASP, que busca nuevos planetas extrasolares de una manera sutil.

 

Otra manera de acercarnos a las estrellas es a través de la red de miradores astronómicos a lo largo de los 14 municipios de la Isla. En cada uno de ellos, y apoyándonos en sus paneles interpretativos, podemos asomarnos al cosmos localizando la posición de la estrella polar (Polaris) y las grandes constelaciones.

 

 

 


Thanks to its dark and clear skies almost the whole year round, La Palma has become one of the most privileged spots on the planet for astronomical observation. With unique environmental features but also committed to preserve the quality of the night sky and to facilitate the access to people to the light of the stars (a Law from 1988 enforces the control of light pollution by regulating street lighting and air communications routes), the Island of La Palma is certified by the UNESCO as the first Starlight Reserve on Earth. 

 

Our sky can be enjoyed simply by rising our eyes to the night, but we can also approach to the stars in a more didactic ways. One is joining a guided tour to El Roque de los Muchachos Observatory. Inaugurated in 1985 and located at the top of the island (2400 m aprox.), it is one of the most complete telescope complexes in the world. Identified by the size of their primary mirror, most of them work in a range from the optical to the infrared wavelenghts. It´s the case of the Gran Telescopio de Canarias (GRANTECAN, 10,4 m mirror diameter), the biggest in the world in this range and one of the most advanced. There are also other telescopes very unusual like the eye-catching MAGIC´s used for the study of energies (gamma rays) or the SuperWASP searching new extrasolar planets in a subtle way. 

 

Other way we can approach the stars is accessing to the network of astronomical viewpoints that extends thoughout the 14 municipalities of the Island. In each of them, via their interpretative panels, we can gaze to the cosmos locating the position of the North (Polaris) Star and the major constellations.

 


 

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