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Caminata geológica al rojizo Volcán Martín de Tigalate


El impresionante cono rojo del volcán Martín de Tigalate es visible desde lejos en la parte sur de la zona de grietas de Cumbre Vieja. Se puede llegar al volcán a través del sendero GR 131 de larga distancia, comenzando en el Refugio El Pilar y pasando los volcanes Hoyo Negro y Deseada.


La distancia desde El Refugio del Pilar al volcán Martín es de unos 14 km. Luego puede continuar la caminata hacia el sur hasta Fuencaliente (Los Canarios). Del volcán Martín a Fuencaliente hay otros 5 km, pero aquí es necesario descender unos arduos 800 metros de altitud. Otra posibilidad es la subida de 5 km de largo desde Fuencaliente hasta el Martín, pasando el volcán Fuego. Sin embargo, la diferencia de altitud de 800 m se convierte ahora en una escalada agotadora.


Una caminata menos extenuante, pero sin embargo pintoresca y geológicamente interesante, le espera a quien elige el área de descanso y barbacoa “Fuente de los Roques” como punto de partida. Hay un pequeño estacionamiento unos 3 km después de Fuencaliente en la carretera principal LP-2 de Fuencaliente, dirección norte a Santa Cruz, en el kilómetro 23.5 a la izquierda.


Desde allí, un camino con carriles de hormigón conduce abruptamente por la montaña y, después de unos 400 m, se encuentra con el sendero de larga distancia GR 130. Después de otros 600 m sigue un giro brusco a la izquierda. Desde aquí se señaliza el camino sin pavimentar hasta el área de descanso de Fuente de los Roques. Después de conducir unos 5 kilómetros más se llega al lugar, el cual está bellamente ajardinado y bien mantenido (Foto 1).


El ascenso al área de descanso es por supuesto a pie a través de dicha ruta de 5 km a través del escaso bosque de pinos, y no hay que tener miedo de los casi 400 metros cuesta arriba (Foto2). No se preocupe si ha de entrar con el coche por una ruta de senderismo, este camino de tierra es el acceso hasta el área de descanso. Ningún español haría los domingos una caminata de 10 km de ida y vuelta, cuesta arriba y cuesta abajo cargando con familia completa, utensilios de parrilla y comida para picnic. En el área de descanso hay suficiente espacio de estacionamiento.





Desde aquí, un sendero corto, estrecho y empinado conduce al volcán Fuego y al sendero de larga distancia GR 131. Los acantilados del volcán Fuego están hechos de una roca volcánica ligera llamada fonolita. Se trata de acantilados fonolíticos o cúpulas fonolíticas típicas de algunos de los volcanes de La Palma. El fonolito es una roca volcánica gris claro compuesta principalmente de feldespato y cuarzo. En una matriz de roca de grano fino a menudo hay cristales de feldespato más grandes, más o menos bien formados. El nombre Phonolith se compone de las palabras griegas Phonos = sonido y Lithos = piedra y se basa en la propiedad característica de que la fonolita protegida de la intemperie emite un sonido agudo cuando se golpea.


La erupción del volcán Fuego tuvo lugar en tiempos prehistóricos. Según fechas obtenidas con Potasio / Argón y 14C, el volcán Fuego se originó, según cuál fuente de datos, hace unos 3.200 a 4.000 años y arrojó anchos flujos de lava al mar a través de los lados este y oeste de la isla.


La caminata al volcán Martín conduce desde aquí a través del sendero GR 131 sobre la Cumbre Vieja dirección norte hasta El Pilar. El camino serpentea a través del escaso bosque de pinos canarios, pasando Montaña Pelada a la izquierda de la pista. Después de

un pasaje empinado, la vista se abre hacia el volcán Martín y, a la derecha, al centro de su última erupción, que data de 1646.


El rojizo cono volcánico del volcán Martín, a día de hoy ampliamente visible, con su punto más alto a 1,529 m sobre el nivel del mar no es el cráter de la erupción de 1646. La erupción que formó el cono volcánico del Martín con sus dos grandes cráteres ocurrió en tiempos prehistóricos. La datación exacta de la edad de sus masas de eyección todavía no existe. El sitio de la erupción de 1646 es más bien ese cono más pequeño al sureste, con su distintiva columna de erupción, al pie debajo del cráter principal. La erupción, que comenzó el 30 de septiembre de 1646 y continuó hasta el 21 de diciembre, y según otras fuentes

del 26 de octubre al 18 de diciembre, tuvo lugar en la base del volcán prehistórico a unos 1.400 m sobre el nivel del mar, con un un amplio flujo de lava descendió por el lado este de la isla y llegó al mar.




Desde el sendero, el GR 131 se bifurca desde el cartel "El Pilar 13.4 km", un pequeño sendero a la derecha en dirección al lugar de la erupción de 1646. Parados en la empinada pendiente de cenizas, los excursionistas “todo terreno” pueden subir por el borde izquierdo del canal de lava hasta el punto de ruptura real.


Además del sitio de erupción en la Cumbre, existe un segundo centro de erupción cerca de la costa en El Puertito. Esta erupción en alta mar formó los Roques de Anaga o Montes de Luna en la costa este de la isla, al sureste del centro de erupción superior. Se puede llegar al punto de erupción inferior a través del Camino El Puertito (SL-FC 112), que se bifurca aproximadamente a la mitad de la carretera LP-207 (desde Los Canarios a través de Las Caletas hasta el faro y las salinas). Los primeros 2 km del Camino El Puertito son fácilmente accesibles en automóvil, luego el camino se convierte en un camino de grava, que solo se puede usar con un vehículo todoterreno, o mejor a pie, hasta la playa rocosa de El Puertito.


Los centros de erupción superior e inferior produjeron ambos lavas relativamente fluidas, pero el centro superior ha formado largos tubos y canales de lava. Los antiguos tubos de lava no han resistido la intemperie y la erosión y pueden ser reconocidos hoy como profundos barrancos y canales en el flanco oriental del volcán.


Ambos cráteres principales y también el subcrater más joven del Martín están muy lejos con algunos pinos canarios de baja estatura. En el fondo del cráter principal del norte, hay una cueva volcánica donde brota un manantial, la Fuente del Fuego, que transporta un poco de agua solo después de una lluvia prolongada. El intenso color rojo de la lava es especialmente llamativo en el borde norte del cráter, el cual es causado por los óxidos de hierro.


Las corrientes de lava y los piroclásticos del volcán Martín constituyen 7,5 km² de la mayor área volcánica continua cubierta de lava en La Palma, una unidad paisajística con suelos en su mayoría áridos y estériles, llamada mailpaís por los palmeros.


La gran fertilidad de los suelos volcánicos, a menudo mencionada, se refiere principalmente a las cenizas volcánicas con su alto contenido de nutrientes como fósforo, potasio y calcio, y a su amplia superficie interna que le confiere una alta capacidad de almacenamiento de agua. En el caso de la lava sólida, por otro lado, es solo a través de procesos de meteorización física, química y biológica que, a lo largo de muchos años ocurre un desgaste y trituración de la roca inicial para luego, finalmente, dar formación a un suelo fértil. Sin embargo, en la roca de lava original, este proceso dura muchas, muchas generaciones.


Desde el sendero GR 131 se bifurca a la derecha un camino estrecho que conduce al borde del cráter occidental. Ya al final del camino, hay un punto de vista desde donde se pueden ver el segundo cráter del volcán Martín y los sitios de erupción de 1646. La amplia vista sobre el Atlántico es impresionante también.


Los colores de la lava


La lava basáltica líquida o glutinosa es roja y generalmente se vuelve gris o negra después de enfriarse. La lava basáltica contiene muchos minerales, especialmente hierro en sus compuestos con oxígeno (óxidos de hierro) y azufre (sulfuros de hierro). Estos compuestos de hierro causan el color a menudo rojo, marrón y amarillo-marrón de la lava. El amarillamiento también es causado por el azufre, el cual causa el típico y ligeramente picante olor de la lava.



Autor: Rainer Olzem y Timm Reisinger | www.rainer-olzem.de | De la Guía Geológica de La Palma, 2a. edición actualizada 2018 (en alemán).


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